Bloggen

blog beginnen

Een blog beginnen? In deze post leer je hoe je de technische zaken binnen twintig minuten voor elkaar krijgt. Maar eerst: waarom zou je eigenlijk een blog starten?

Als journalist dacht ik lang dat ik niets zou hebben aan een eigen blog. Ik publiceerde wekelijks artikelen in kranten en tijdschriften met tienduizenden lezers, zoals De Volkskrant, Quest en Nu.nl. Met een eigen blog zou ik nooit zo veel belangstelling trekken.

Toch begon ik – puur uit hobby – in 2016 een blog over schrijven, Schrijfvis. En inderdaad, ik trok niet meteen duizenden lezers. Maar het leverde me al in het in eerste jaar verrassend veel op. De lezers die ik had, toonden zich meer betrokken bij mijn verhalen dan lezers van kranten en tijdschriften. Ze reageerden onder de artikelen, vroegen om mijn advies en brachten me op nieuwe ideeën. Sommige lezers werden zelfs klanten.

Wat leverde mijn blog me precies op?

  • Meer verkeer naar mijn professionele website – www.dennisrijnvis.nl
  • Meer opdrachten – mijn opdrachtgevers begonnen mijn blog te lezen, waardoor mijn naam waarschijnlijk in hun achterhoofd bleef zitten.
  • Nieuwe klanten – Onbekenden die mijn blog of de bijbehorende nieuwsbrief lezen benaderen me verrassend vaak voor een opdracht – “door je blog voelt het alsof ik je al ken”.
  • Nieuw werk – door te bloggen over manieren om beter te schrijven, kwam ik op het idee om schrijfcursussen te gaan geven.
  • Meer inkomsten – In mijn eerste jaar verdiende ik ongeveer 5.000 euro bij met cursussen waarvoor veel belangstelling bleek.

Lees hier hoe ik van 80 naar 80.000 lezers ging op mijn blog

Blog beginnen?

Ik zou iedereen die voor zichzelf begint (als ZZP’er of met een eigen bedrijf) aanraden om een blog te starten. Je zet jezelf ermee op de kaart, je boort een oneindig digitaal reservoir van nieuwe klanten aan en je dwingt jezelf te experimenteren en te brainstormen over je vak.

En nee, een blog maken is niet ingewikkeld. Ben je geen whizzkid? Dat is al lang geen reden meer om het starten van je blog uit te stellen. Als je de volgende stappen volgt, heb je binnen 20 minuten je blog gelanceerd.

Read more

Foto Arnold Reyneveld

In deze blog lees je een interview met een in auteursrecht gespecialiseerde jurist die al haar klanten binnenhaalt door bloggen. Maar eerst vertel ik hoe ik bij haar terechtkwam: ik bond de strijd aan met een dubbelganger  op het internet.

Toen ik me verveelde op Google en mijn eigen naam intypte, kwam ik terecht op de auteurspagina van een andere Dennis Rijnvis. Hij bleek ook journalist te zijn. Zijn artikelen verschenen op Vrijheid in de Zorg, een nieuwssite waar ik nog nooit van had gehoord. Toen ik zijn artikelen las, bekroop me een vreemd gevoel. De titels kwamen me bekend voor. Ik had deze stukken zelf gepubliceerd op nu.nl. Kortom: de Dennis Rijnvis van Vrijheid in de Zorg was geen naamgenoot, ik was het zelf. De nieuwssite met ‘nieuws en weetjes over zorg’, had zonder dat ik het wist verschillende publicaties van mijn hand letterlijk gekopieerd, zonder toestemming te vragen. Kortom: mijn auteursrecht was geschonden.
In eerste instantie was ik vooral verrast, maar al snel werd ik kwaad. Waar haalden ze het lef vandaan? En wat kun je hier als blogger aan doen?

Read more

over-mij-pagina

Ik barstte van het zelfvertrouwen toen ik vorig jaar voor het eerst een over-mij-pagina opstelde voor een blogje over praatjes maken dat inmiddels alweer offline is. Met tien jaar ervaring als schrijvend journalist op zak, zou ik dat introductietekstje wel even uit mijn mouw schudden. Maar toen ik een vriend een dag later een eerste blik op het tekstje gunde, haakte hij na de eerste alinea al af. ‘Het onderwerp van het blog is leuk, maar je moet jezelf op een andere manier voorstellen’, zei hij. ‘Ik haak na twee zinnen al.’

Over-mij-pagina

Hij had gelijk: ik had een risicoloos en wat slaapverwekkend introductietekstje geschreven.

Mijn naam is Dennis Rijnvis. Ik ben wetenschapsjournalist voor De Volkskrant, Quest, Psychologie Magazine en Nu.nl. Op dit blog schrijf ik over de psychologie van praatjes maken en sociale interactie. Hoe maak je een goede eerste indruk tijdens een sollicitatiegesprek? Wat zeg je tegen die leuke man of vrouw in de kroeg? En waarom maken we na ons dertigste minder nieuwe vrienden?

Het probleem van deze over-mij-pagina is de traditionele opbouw. Ik begin bij het begin, heel traditioneel. Eerst vertel ik wie ik ben, wat ik in het dagelijks leven doe, daarna zet ik kort uiteen waar mijn blog over gaat.

Dat voelt heel natuurlijk, in het dagelijks leven doen we dit constant als we onszelf voorstellen. Maar het effect is niet bepaald meeslepend. Denk aan al die verjaardagsfeestjes waarbij je plichtmatig luistert naar een onbekenden die vertellen waar ze vandaan komen, wat voor werk ze doen. Om dit voorspelbare patroon van verhalen vertellen te doorbreken, beginnen goede schrijvers hun verhalen vaak in het midden. Deze techniek wordt ook wel ‘in media res’ genoemd, Latijns voor ‘in het midden van zaken’.

De schrijver sleurt zijn lezers meteen mee naar een spannende of veelzeggende scene in het boek of artikel. Pas daarna wordt verteld het hoe verhaal is begonnen en waar het heengaat. Op die manier houd je de lezer een lekkere kluif voor: lees door en je krijgt meer van dit soort spanning en actie.

Hieronder lees je drie bekende voorbeelden van ‘in media res’ uit de literatuur, daarna vertel ik hoe je de techniek kan gebruiken om jezelf voor te stellen, bijvoorbeeld op de over-mij-pagina van je blog.

Read more

koppen maken

oede koppen boven artikelen kunnen nogal een verschil maken. Een paar jaar geleden schreef ik een Volkskrant-artikel over manieren om je biologische klok te verzetten. De insteek was: hoe kun je als avondmens veranderen in een ochtendmens? De  eindredactie bedacht een nogal cryptische kop: ‘Matineus. Maar niet heus’.

(Om eerlijk te zijn kende ik het woord matineus niet eens. Het betekent: geneigd om vroeg op te staan).

Het artikel werd in eerste instantie nauwelijks gelezen op de website. Totdat de redactie de kop veranderde in: Zomerjetlag? Biologische klok verzetten is heel eenvoudig. Het stuk steeg met stip naar een plek in de top 10 van meest gelezen artikelen.

Niet zo verrassend natuurlijk. ‘Matineus. maar niet heus’ is zo cryptisch dat weinig mensen de insteek van het artikel meteen zullen begrijpen. Maar wat zijn nu precies de kenmerken van een goede kop: hoe zorg je ervoor dat mensen dat mensen worden gegrepen door de titel van je blogpost of artikel?

Read more

blog schrijven

Mijn eerste blogpost was geen succes. Het was eigenlijk maar een half artikel dat ik postte op het blog van LinkedIn, Pulse. In de eerste alinea’s liet ik vallen dat ik na lang brainstormen een thriller had geschreven .die was uitgegeven door een gerenommeerde uitgeverij. Daarna pochte ik dat ik elke week ideeën voor artikelen verkocht aan landelijke kranten zoals de Volkskrant en Quest. Vervolgens nodigde ik de lezer uit om door te klikken naar mijn website Schrijfvis, waar ik zou onthullen hoe ik deze geweldige ideeën bedacht.

Het resultaat: 4 likes, 0 shares en 37 lezers waarvan minder vijf mensen doorklikten.

Logisch. Niemand zit te wachten op borstklopperij van iemand die eigenlijk alleen maar uit is op verkeer naar zijn website. Maar hoe schrijf je een blog waar mensen wel warm voor lopen?

Read more

reisverhaal schrijven, reisjournalistiek

Ga je een reisverhaal schrijven? Zet dan alsjeblieft niet in je artikel dat de bevolking zo aardig is. Dat is zomaar een tip van Iris Hannema, ook wel ‘de stoerdere versie van Floortje Dessing‘ genoemd. Als iemand weet hoe je een reisverhaal schrijft, is zij het. Hannema bezocht 100 landen en schreef verhalen voor onder meer National Geographic, nrc.next, Vogue, en Trouw. Een greep uit haar werkplekken van de laatste 10 jaar: een boot op de Amazone, de sloppenwijken van Rio en een salsaclub in Addis Abeba.

Klinkt als een jaloersmakende baan, maar een reisverhaal schrijven is niet alleen maar spannend en avontuurlijk. Hannema zit ook grote delen van de dag te werken achter haar laptop. Hoe verwerkt ze haar ervaringen tot aansprekende artikelen? Welke woorden vermijdt ze en vanuit welk perspectief schrijft ze graag?

Zeven vragen aan één van de beste reisjournalisten van Nederland. Ga je zelf een reisverhaal schrijven, opletten!

Read more

artikel schrijven

Wat heeft het schrijven van de eerste zinnen  van een artikel met bier te maken? Toen ik stage liep als journalist bij het populair wetenschappelijk tijdschrift KIJK had ik daar nooit over nagedacht. Urenlang zat ik te broeden op het begin van mijn eerste grote verhaal, een artikel over de geschiedenis van vleesetende planten.

Zeker vijf keer schreef ik een eerste alinea, vijf keer wiste ik de tekst ook weer. Uiteindelijk liep ik het kantoortje van wijlen hoofdredacteur Monique Punter binnen, een beetje ontmoedigd. ‘Het lukt niet’, zei ik. ‘Ik heb enorm veel leuke en grappige informatie gelezen over vleesetende planten. Geen enkele eerste zin lijkt goed genoeg.’

Punter lachte een beetje en haalde haar schouders op.

Read more